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歴史の証人、栄町市場で昭和にタイムスリップ

歴史の証人、栄町市場で昭和にタイムスリップ

沖縄観光の穴場スポットととして、ここ数年人気なのが栄町市場です。ゆいレール安里駅から徒歩2~3分で、空港・国際通り・市内のホテルなどからもアクセスしやすく、観光客が立ち寄りやすいことも人気の理由です。昼は市場・夜は飲み屋という独特のスタイルを確立し、観光客だけでなく地元の方たちの憩いの場としても親しまれています。

この場所には戦前、「ひめゆり学徒隊」の母校である「沖縄師範学校女子部」「沖縄県立第一高等女子学校」がありました。「ひめゆり学徒隊」とは、沖縄戦の時に看護班として戦線に送り出された女子生徒たちの総称です。その多くが戦地で命を落とし、学校も後の空爆により破壊されました。多くの死と悲劇を生んだ場所として知られています。そんな悲劇的な地を復興させたいという地元の人々の思いから戦後「栄町」と名づけられました。「この場所が再び栄えますように」という願いは戦後の人々の力によって果たされ、現在では人気の穴場スポットとして再び栄え始めています。歴史の証人として今も戦後復興時の昭和の姿を色濃く残しています。

アーケードを進んでいくと、そこには昔懐かしの市場が広がっています。昔ながらの沖縄を知らない人でさえ、どこか懐かしさを感じてしまうその理由は、人との距離にあります。古びた小さな場所だからこそ、相手の顔が良く見えます。沖縄独特の親しみやすさと、時間を忘れてしまうほどにのんびりとした雰囲気が漂います。お店の人と気軽に話すことが出来て自然と仲良くなります。すると「もう一度行きたい」という思いからリピーターが生まれます。小さな店舗に沢山の笑顔が生まれるのが栄町市場なのです。

もう一つの魅力は、おいしそうなお惣菜や新鮮な野菜がお手ごろ価格で買えることです。スーパーにはない人と人のコミュニケーションがある市場なので、お店の人が「安くするよ!」といって値切ってくれます。脂身が好きなんだと話せば脂身の多い部分をカットして売ってくれたり、買いに来た人の好みに合わせた商売をしてくれます。ちょっと一服したいなと思ったら、コーヒーショップに立ち寄りましょう。試飲感覚で楽しめます。一杯200円~300円で美味しいコーヒーを味わえるお店がいくつかあります。沖縄料理がお昼から味わえる飲食店も立ち並んでいます。精肉店や八百屋さんといった市場だけでなく、おしゃれなカフェやむじ汁のお店があるので楽しみ方は色々です。

昼はのんびりとした喫茶店、夜はスナックや居酒屋に変身します。みんなでワイワイ楽しめるカラオケ喫茶や、伝統の泡盛を堪能できる居酒屋で沖縄を満喫できます。1杯300円から飲める缶ビール、1杯500円から飲める生ビールや泡盛といったメニューで、1000円あれば2~3件はしごできるというのも、人気の理由です。安くておいしいお店が立ち並び、初めて会った人ともすぐに飲み仲間になれる不思議な市場です。最初は緊張して訪れた観光客でもいつの間にか市場の空気に馴染んでしまう親しみ溢れる場所です。

そして、この場所には多くのブルースマンやロッカー・ラッパー・シンガーが集まります。6月~10月の毎月最終土曜日になると屋台祭りが開催されます。大人気の「おばぁラッパーズ」が出演するお祭りとして観光客だけでなく地元住民が集まって、歌ったり踊ったりして盛り上がります。「おばぁラッパーズ」とは市場の魅力を音楽を通してより多くの人に知ってもらおうと、2004年に結成されました。CDデビューも果たしています。メンバーのうち2人は市場で働いている普通のお姉さんで、いつも歌っているというわけではありません。

お祭りの名物として人気を博し最近は「おばぁダンサーズ」というユニットも存在するそうです。他にも市場にゆかりのあるミュージシャンやロッカーが集まって音楽や踊りを盛り上げます。こうした地元の取り組みが功を奏して、市場には空き店舗がありません。ショッピングセンターやスーパーなどにお客さんが流れていくこの時代に、この市場だけは昔ながらの優しい商売と新しい発想のお祭りで集客を伸ばしています。お目当てのアーティストを入場無料で見られるのもファンにとっては嬉しいのではないでしょうか。夜だけでなく昼間のおばぁラッパーズのメンバーに会いたいという観光客も多く、ファンを着々と伸ばしています。音楽シーンで沢山の著名人を輩出している沖縄だけあって、お祭りにも伝統と進化を融合させています。音楽がとにかく好きという方にはお勧めのお祭りです。

悲しい歴史と戦後復興に全力で突き進み現在の姿になった栄町市場は、訪れた人々を優しく迎え入れ、送り出す昔ながらの姿を今に残しています。商売繁盛にこだわらないやり方で人々に愛され、今では「人気穴場スポット」「もう一度行きたい観光名所」として沢山のリピーターを生んでいます。市場の皆さんの笑顔に会いたいという方は、ぜひ一度足を運んでみて下さい。

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